Biography

ROBERTO REIMUNDO RODRIGUEZ (1936-1988)

Trumpeter / Composer / Singer

Roberto began his musical career at the age of 12 in the Province of Cienfuegos, Cuba; home to the world famous Orquesta Aragón. As a teenager, Roberto participated in “Las Comparsas de Cuba”, later performing with “La Orquesta Union Fraternal de Cienfuegos”.    

In 1955, Roberto migrated to the United States and in 1957 he married his childhood sweetheart, Nancy Zayas, who in 1958, 1961 and 1965 gave birth to their three sons: Roberto Jr., William and Richard.     

While furthering his studies in the trumpert, Roberto co-founded the orchestra “Los Jovenes Estrellas de Cuba” with his long time friend, Ernie Stairs.  During this period and a little while afterwards, Roberto performed with the orchestras of Wilfredo Figueroa and the “Ritmo Swing” of Tata Vasquez.     

In 1965, Roberto was recommended to Ray Barretto by Eddie Martinez.  Eddie pianists for both Tata Vasquez and Ray knew of Ray’s search for a trumpet player in the style of “El Negro Vivar”.  Vivar, left Ray’s band after recording Ray’s “Canaval” album.  After listening to Roberto, Ray Barretto knew he had found a perfect replacement.  Roberto stayed with Ray for 11 years.  His tenure as a lead and trumpet soloist was outstanding. While being part of Ray’s orchestra, Roberto composed several songs such as: “Yo Soy La Candela”, “Fuego y Pa’Lante”, “Invitacion al Son”, “Cienfuegos, Perla del Sur”, “Se Traba”, “El Tiempo lo Dira”, “O’ Elefante” including the internationally renowned composition “Que Viva la Musica”.    

In 1972, Roberto became a member of the “Fania All Stars” as the lead and trumpet soloist. The documentary: “Our Latin Thing”, which featured the Fania All-Stars, propelled Roberto along with the other members of the all-stars to international fame.  In 1975, Ray decided on a different musical direction for himself, Roberto became part of the group “Los Kimbos”.    

Two years later, in 1977, Roberto joined the charanga band “Orquesta Broadway”.  With this group, Roberto was not only the featured trumpet soloist but also a vocalist. Roberto composed several songs which became hits; including “No Se Va a Poder” and “Como Nueva York No Hay”.    

In 1982, Roberto, decided to assist his sons in their quest to follow his musical path and produced the LP: “Roberto Rodriguez Presenta a Los Rodriguez”, on combo records. In 1983 Roberto joined the group “Los Rodriguez”, performing with his sons Roberto Jr. (trumpeter) and Willie (bassist).    

Roberto’s career took a turn in January of 1988; he fell ill and three months later, he succumbed to his illness.  His legacy will live forever.    

  

“He was, is, and will always be my inspiration”  (Roberto Rodriguez, Jr., on Vicki Sola’s Radio Show, 2010)    

 

~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~

 

Roberto inició su carrera musical a la edad de 12 años, en la Provincia de Cienfuegos, Cuba; cuna de la mundialmente famosa Orquesta Aragón.  Desde temprana juventud participo en “Las Comparsas de Cuba” desempeñandose luego con la orquesta “La Union Fraternal de Cienfuegos”.     

En el 1955, Roberto emigro hacia los Estados Unidos y en el 1957 unio su vida en matrimonio al amor de su niñez, Nancy Zayas, la cual en el 1958, 1961 y 1965 trajo al mundo a sus tres hijos: Roberto Jr., William y Richard.     

Mientras avanzaba sus etudios en la trompeta, Roberto co-fundo la orquesta “Los Jovenes Estrellas de Cuba” en conjunto con su amigo de largos años Ernie Stairs.  Mas tarde, Roberto paso a desempeñarse con la orquesta de Wilfredo Figueroa y “Ritmo Swing” de Tata Vazquez.    

En el 1965, Roberto fue recomendado a Ray Barretto por Eddie Martinez.  Eddie, pianista de ambas orquestas; TataVazquez y Ray Barretto,  escucho que Ray andaba en busqueda de un trompetista del caliber de “El Negro Vivar”.  Vivar, partio de la orquesta de Ray Barretto luego de grabar el album “Carnaval”.   Luego de escuchar a Roberto, Ray Barretto reconocio haber encontrato el suplente de Vivar.  Roberto permanecio en la orquesta de Ray por 11 años. 

Su desempeño como primera trompeta solista fue extraordinario.   Mientras fue parte de la orquesta de Ray, Roberto compuso varias afamadas canciones como: “Yo Soy La Candela”, “Fuego y Pa’Lante”, “Invitacion al Son”, “Cienfuegos, Perla del Sur”, “Se Traba”, “El Tiempo lo Dira”, “O’Elefante” y la internacionalmente renombrada composision: “Que Viva la Musica”.    

En el 1972, Roberto paso a ser miembro de la “Fania All-Stars” como primera trompeta y solista.  El documental “Our Latin Thing”, la cual presento a la Fania All-Stars, lanzo a Roberto en conjunto a los otros miembros del la all-stars hacia la fama internacional.  En el 1975, Ray decidio tomar un giro hacia una nueva faceta musical y Roberto paso a formar parte del grupo “Los Kimbos”.    

 Dos años mas tarde, en el 1977, Roberto se inició en la banda de charanga; “Orquesta Broadway”.   En este grupo no solamente se destaco  como  trompetista  solista  sino tambien como vocalista.  Aqui compuso nuevos exitos, incluyendo: “No Se Va a Poder” y “Como Nueva York no Hay”.    

En el 1982, Roberto decidio asistir a sus hijos en sus deseos de continuar sus pasos musicales y les produjo el disco: “Roberto Rodriguez Presenta a Los Rodriguez”, bajo el sello “Combo Records”.   En el 1983, Roberto se unio a la Orquesta “Los Rodriguez”, para desempeñarse junto a sus hijos Roberto Jr (trompetista) y Willie (bajista).    

 La carrera de Roberto tomo un giro inesperado en Enero del 1988, su salud se quebranto y tres meses mas tarde fallecio.  Su legado vivira por siempre.    

  

“El fue, es, y siempre sera mi inspiracion”   (Roberto Rodriguez, Jr., en el Programa Radial de Vicki Sola, 2010)    

“Que Viva La Musica”; tu música, Roberto… por siempre.

   

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s